El cuento de la Stadia

Ayer fue la presentación de Stadia, la nueva plataforma de juegos de Google. Cuando se presentó hace algunos meses, la gente comenzó a ver en este “nuevo” modelo de negocio una oportunidad brillante: “El Netflix de los videojuegos”, decían muchos (también se ha dicho de PlayGiga). Y es que para todos aquellos que no gustan de coleccionar juegos ni pretenden volver a ellos una vez terminados, pagar 10€ al mes por jugar a cualquier videojuego a una resolución 4K, sonido envolvente y 60FPS sonaba como utópico.

Y por más que desde entonces he intentado explicar, malamente, que ese modelo de negocio no es rentable ni para Google ni para los desarrolladores, la gente no parecía o no quería entenderme. He pasado mucho tiempo debatiendo al respecto tanto en foros como con amigos. Tras una presentación un tanto confusa, Google ha tratado de arrojar luz a su nuevo sistema aunque todavía quedan bastantes incógnitas.

Lo primero que hay que saber sobre Stadia es que es un sistema de streaming de videojuegos donde tú compras videojuegos y te permite jugar sin instalarlos. ¿Buena idea? Por supuesto. Pero como digo cada vez que hablo de esto: Nadie da duros a cuatro pesetas. Para los nacidos después de los 2000, un duro son cinco pesetas. Tenemos un paquete gratuito, lo que viene siendo abrirte una cuenta y jugar a aquello que compres.  Eso sí, olvídate de jugar con sonido envolvente por ejemplo.

Pero lo importante es el paquete plus, el que nos permite pagar 9,99€ al mes que pondrá a nuestra disposición todo un catálogo de novedades. O eso es lo que ha entendido mucha gente pero que no es lo que ofrece. Básicamente es una opción como PS+, que nos dará una selección de juegos gratuitos. El primero será Destiny 2 que por cierto, ha pasado a ser Free 2 Play en el resto de consolas. Todo un acierto. Quien quiera jugar a Borderlands 3 o Doom Eternal en Stadia deberá pasar por caja como el resto de mortales.

Y es que aunque es difícil de entender y de explicar, la industria del videojuego no funciona igual que la industria del cine. Cuando nosotros vemos que Netflix pone a nuestra disposición una película de Los Vengadores, esta llega al catálogo cuando Marvel Studios ya le ha exprimido todo el jugo. ¿Cuántos de los que tienen Netflix habrían pagado por ir al cine a ver Endgame si hubieran podido verla en casa tranquilamente? ¿Cuánto dinero habría perdido Marvel Studios? De mis amigos, muchos no tienen Netflix, pero han ido al cine a ver Endgame. De haber estado en dicha plataforma, habría bastado conque una persona hubiera abierto un período de prueba para que todos los que quepan en un salón pudieran ver gratis la peli.

Netflix además cuenta con series y películas de producción propia que son su principal aliciente. De momento, Stadia no cuenta con ningún exclusivo. Además, ¿hasta qué punto sería rentable para Google pagar millonarias cantidades de dinero por tener en streaming Doom Eternal? Siendo como es un juego que mucha gente solo querrá por su campaña, bastaría pagar 10€ para jugarlo. 10€ que no garantizan que el usuario volverá a pagar al mes siguiente. ¿Hasta qué punto sería rentable para ID Software?

Lo curioso es ver cómo mucha gente piensa que este intento de Google por entrar en el mercado del streaming es algo novedoso. Hace más de diez años ya nos vendieron OnLive como el futuro. Con Assassin’s Creed como uno de sus principales bazas. La empresa acabó quebrando. No ha sido el único intento a lo largo de los años, ni siquiera el primero (fue G-cluster, que se anunció en el año 2000). Después han venido otras plataformas cono Gaikai o la española PlayGiga. Esta última cuenta con títulos que en su mayoría han estado en Bundles o en oferta por menos de 10€.

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