Especial Ciclo Lovecraft – The Sinking City

Los Mitos de Cthulhu son parte de la cultura popular. H. P. Lovecraft supo crear un terror que iba más allá del horror gótico que todavía lograba asustar a los lectores. Desde Bram Stoker a Mary Shelley pasando por las plumas de los siempre maravillosos y terroríficos Edgar Alan Poe y Gustavo Adolfo Bécquer, el horror literario tuvo la ocasión de cambiar para siempre cuando un joven escritor de Providence decidió mirar a las estrellas… y a las profundidades del mar.

Desde La Ludoteca quiero rendirle un sentido homenaje con este Ciclo Especial donde podremos sumergirnos en algunos de los juegos de los últimos años que han procurado recoger el espíritu de los Mitos para plasmarlo de manera más o menos acertada. También desgranaremos qué hace falta para lograr transmitir todas las pesadillas propias del horror cósmico. En la entrega anterior analicé Call of Cthulhu, de 2018. Y hoy toca hacer lo mismo con The Sinking City, algo así como su hermano bastardo. Y es que estos juegos comparten mucho más de lo que puede parecer. Tomad asiento cerca del fuego y refugiad vuestra mente de los horrores que habitan en el exterior.

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Especial Ciclo Lovecraft – Call of Cthulhu

Me encanta Lovecraft. Todo lo que gira entorno al autor de Providence me vuelve loco, salvo terribles excepciones como cierta serie que se ha estrenado hace poco en HBO. He leído prácticamente todo lo que ha escrito y, como no podía ser de otro modo, me he sumergido en la locura más allá de sus fronteras, leyendo otros autores que han contribuido en mayor o menos medida en aumentar el imaginario de los Mitos. Frank Belknap, Robert Bloch, Stephen King… ¿Y por qué no decirlo a estas alturas? Hidetaka Miyazaki.

Siempre que hablo de un videojuego o película sobre este tema, me veo en la necesidad de explicar que el Horror Cósmico se apoya de una manera fortísima en su medio original como ninguna otra temática sabe hacerlo: La literatura. De esta forma logra generar esa atmósfera tan particular. Es por eso que cualquier medio narrativo que necesite mostrar de una manera u otra el horror que vuelve locos a los personajes, acaba fracasando. El horror indescriptible con colores que no forman parte del espectro natural; los sonidos irreproducibles y antinaturales que ningún elemento terrestre podría producir; las lenguas profanas tan perversas que no podemos ni imaginar ni pronunciar; el aspecto de criaturas tan terribles, tan grotescas, que su mera visión hace que nos cuestionemos todo aquello en lo que creemos.

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Los lunes al GOG vol. 20

He tenido que remontarme mucho para encontrar una entrada de Los lunes al GOG, y es que desde el 12 de junio no plantaba una de estas cosas por aquí. ¡Pero ha vuelto! Y vamos a empezar hablando de un par de noticias que me han parecido de interés nacional. No sin antes hacer un breve resumen de lo que encontraréis en esta entrada. Voy a hablar de expansiones de juegos y lo de siempre: A qué estoy jugando y a qué espero jugar.
Pero volvamos a eso que he comunicado que es de interés nacional. Para los que me leáis desde hace tiempo sabéis que sufro de una extraña predilección por todo aquello que esté relacionado con los Mitos de Cthulhu, y que por tanto tengo unas ganas tremebundas de hacerme con el futuro Call of Cthulhu. Y he aquí que en la prensa anglosajona y, por lo tanto en la española (porque eso de irse a páginas en otros idiomas no se lleva) no se habla apenas del juego ni de lo que ofrece. ¡Pero para eso estoy yo! Y la gran cuestión es… ¿Cuándo sale este juegazo?

Especial – Impresiones E3 2017

Mi idea hace una semana no era hacer solo esta entrada. Era ir comentando poco a poco cada conferencia y hacer una semana dedicada en exclusiva al E3. Sin embargo, las cosas de vez en cuando se complican. Y no puedo estar a ochenta cosas a la vez. O veía las conferencias, o escribía. Y no podía escribir sin verlas así que he decidido ver todo, empaparme y simplemente contar lo que pienso.

Sé que llego un poco tarde, pero como dice el refrán, nunca es tarde si la dicha es buena, ¿no? Así que acompañadme en este viaje al centro del ocio electrónico.

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Las primeras conferencias no fueron mal, en especial la de Microsoft que enseñó títulos interesantes, como el nuevo Assassin’s Creed, que a mí me ha enamorado. Me han contado que el siguiente título será en Japón. ¿Será verdad? Lo que sí es una certeza es el trabajo tan alucinante que han llevado a cabo a la hora de mostrar el antiguo Egipto. Lo que más espero es que enfoquen parte de la experiencia en el saqueo de tumbas, porque a parte de ser algo nuevo, puede permitir a Ubi a explorar una nueva mecánica como hizo en la tercera y cuarta entrega con las batallas navales. Batallas que han permitido desarrollar un nuevo título así que… ¿por qué no?

El resto de la conferencia no fue nada mal, aunque no han enseñado nada sorprendente. Metro Exodus no luce mal, y cada vez me gusta más. Life is Strange vuelve con una entrega que me parece innecesaria y el resto de títulos, a excepción de State of Decay, no me dice nada. El tema de la retrocompatibilidad no suena mal, pero no es el camino a seguir lo siento. El camino es hacia adelante, no hacia atrás. Y ofrecer el contenido anterior está bien si lo haces desde el comienzo y luego te centras en lo que está por venir. Sin embargo, Xbox sigue sin exclusivos y los pocos que tenía ahora están en PC así que sigue siendo una compra innecesaria.

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La edición coleccionista de Wolfenstein II tiene esta pintaza.

Bethesda Ubisoft no lo hicieron nada mal. Los primeros presentaron Wolfenstein II y The Evil Within II. En general fue una conferencia bastante continuista sin ningún tipo de novedad (a excepción de segundas partes), marcada principalmente por refritos aprovechando el tirón de la realidad virtual. Sin duda, me parece que se queda en una de las últimas posiciones.

En cuanto Ubi me da la sensación de que quieren retomar el camino que seguían en su edad de oro de la que tanto he hablado últimamente. Anunciaron el esperadísimo Beyond Good & Evil 2, que transcurrirá antes de la primera entrega y enseñaron el Mario + Rabbids Kingdom Battle que sale este verano. Y menuda PINTAZA señores. ¿Una suerte de XCOM pero con Mario y los famosos conejitos de Rayman? ¿Dónde tengo que firmar? Lo que me mosquea, sin embargo, es que no me quedó claro si tendrá partes de RPG o se centrará en batallas sin más. Como haya exploración e historia…

No quiero irme de la conferencia de Ubi sin hablar de otras cosillas que pudimos ver. Además de la nueva IP de piratas basada en lo que os comenté de las batallas navales, Skull & Bones, han presentado Starlink que tiene muy buena pinta. Far Cry 5 sin embargo no termina de gustarme. ¿Demasiadas entregas en poco tiempo? Yo creo que sí, que deberían haber dejado un año o dos de reposo. Y aunque no mostraron nada, han admitido que hay un nuevo Splinter Cell en camino. Considerando lo bueno que es el último, Blacklist, lo espero con muchísimas ganas. Ya solo quedaría traer de vuelta al príncipe de Persia. Pero esto me corre menos prisa, que tengo casi todos sus juegos en pendientes.

Antes he hablado de Mario + Rabbids y me gustaría haber usado el juego como nexo con el Direct de Nintendo, pero hay que hablar antes de la que ha sido la más floja de todas las presentaciones. Sony ha sido todo un bluff para mí. Y aunque han mejorado mis expectativas acerca del nuevo Uncharted, la ausencia de The Last of Us 2, aunque justificada, me ha sentado como un jarro de agua fría. Sin embargo, lo más doloroso, lejos de la presentación de nuevos títulos (porque hasta donde yo sé no han mostrado nada que no conociésemos), ha sido la falta más total de Bloodborne 2, y más cuando dijeron que su presencia en el E3 estaba “garantizada al 99%”. Estamos encantados de que lo vayan a sacar, porque el primero es lo mejor que ha dado la generación y todo un 10/10 pero por eso mismo la decepción ha sido mayor.

Llega el turno de hablar de la clara vencedora del evento. Puedo asegurar que las charlas habituales sobre el Nintendo Direct versaban sobre cómo sacarían chorrijuegos de la eShop, cómo anunciarían alguna tontería para móviles y todo eso. Pues no. Nintendo llevaba AÑOS sin hacer lo que ha hecho y creo que eso ha sido fundamental. Porque da la sensación de que por fin está escuchando a sus clientes. Metroid Prime 4 aparecerá para Nintendo Switch junto con Mario Odyssey que dejó verse en un extenso gameplay de 60 minutos. La incursión de los disfraces van más allá de lo visto hasta ahora con los míticos power-up porque esta vez podremos poseer enemigos y criaturas lanzándoles nuestra gorra. El apartado visual choca un poco pero tengo grandes esperanzas en el título.

Por si todo esto (y Xenoblade Chronicles 2) no bastase para vender la Switch, han anunciado un nuevo RPG de Pokémon para dicha consola. Yo sin embargo no considero que tenga que ser una entrega de la serie principal, aunque eso definiría a Switch como consola portátil y sucesora del legado de 3DS de manera definitiva. Creo que el futuro juego puede tirar más hacia un Pokémon Colosseum o Tempestad Oscura. Incluso los títulos de la serie Mundo Misterioso podrían calificarse como RPG. ¿Mi opinión? Que si hacen un Pokémon Eclipse (sucesor de Sol y Luna) hagan una historia que enganche.

Y por si todo esto fuera poco, que no lo es, se ha anunciado un nuevo Kirby de corte clásico y un nuevo Yoshi al más puro estilo Woolly World. Por cierto, ¿pensabais que Nintendo 3DS estaba muerta? Pues habrá que esperar un poco más para enterrarla, porque a la llegada de Pokémon Oro y Plata a la eShop hay que sumar un remake del primer Metroid y otro más del primer Mario & Luigi, un título que marcó mi adolescencia.

En resumen me ha parecido un E3 bastante cargado de juegos, pero que todavía no ha sabido quitarse la lacra de años anteriores. Queda mucho camino por recorrer y las grandes compañías necesitan innovar más. Prueba de ello es que, si la conferencia de Nintendo ha levantado tantísima expectación es, ni más ni menos porque los Direct anteriores han sido horribles, desastrosos y peor aún: Decepcionantes. Ciertas sagas deberían de caer al olvido, al menos por un tiempo mientras que otras deberían volver a primera línea alguna vez más. Sé que suena contradictorio hablar así, pero existe un punto medio donde la búsqueda de nuevas IPs no esté reñida con sacar títulos de vez en cuando de ciertas sagas queridas por los jugadores sin llegar a saturar el mercado. Por ejemplo, hace ya cuatro años que no sale un título protagonizado por Sam Fisher, mientras que en ese tiempo vamos a ver la tercera entrega de Far Cry.

Quisiera acabar este especial hablando sobre esas grandes ausencias que se han notado. La más grande, la que más me ha chafado no es otra que el remake de Resident Evil 2. De entrada porque llevo diez años (desde que me hice con el remake del primero para GameCube) esperando que lo saquen, y segundo porque como sabréis Resident Evil 7 está ocupando parte de mi tiempo de ocio y creo que si el motor que usa se llama RE Engine no tiene que ser únicamente por aparecer en un juego. ¿Os imagináis el remake de la segunda parte pudiendo cambiar entre las cámaras fijas del original y una vista en primera persona? ¡Por eso estoy deseando ver el juego!

Sin irnos del género del terror, un juego que apenas se ha dejado ver ha sido The Call of Cthulhu. Tengo muchísimo interés en este título que va a salir a finales de este mismo año. Pero que se haya mostrado a puerta cerrada y el trailer mostrado no muestre nada de gameplay real no me inspira mucha confianza. Sí que me ha gustado que lo hayan definido como un RPG, porque entonces vamos a ver algo muy similar al juego de mesa. ¿Nos dejarán crear un personaje como en el juego de mesa? ¡Ojalá! Y puestos a pedir, un buen workshop para que la comunidad pueda crear sus propias historias y la posibilidad de un modo cooperativo para poder vivirlas con alguien. Mira que no soy de modos cooperativos pero en este caso…. Qué queréis que os diga. Le veo muchísimo potencial a este juego. Y si saben usar el tema de la cordura (y aprovechan para romper con ella la cuarta pared) podemos estar ante lo mejor del género de terror en años. Lo que se ha mostrado me ha recordado vagamente a El caso de Charles Dexter Ward (un rollo de relato como un piano, si me preguntáis) pero dudo muchísimo que, siendo una adaptación del juego de mesa vayan a basarse en una historia ya escrita. Os dejo el trailer del E3 a continuación.

Otros grandes ausentes han sido Animal Crossing (de verdad que espero una entrega para Switch); y ver algo de From Software, que se sabe está trabajando en Bloodborne II y otro juego para la consola de Nintendo; y también algo de Platinum Games. ¿Un hipotético The Wonderful 102? ¿Bayonetta 3? El tiempo dirá. Y es el tiempo quien acabará trayéndonos a casa todos estos títulos. El E3 por ahora me ha vendido muchísimo de Nintendo, me ha dado razones para querer la Switch y me ha hecho esperar otros titulazos. Ya solo queda esperar y ver qué nos traen las próximas ferias. ¡Hasta la próxima!

Los lunes al GOG vol.3 – Call of Cthype

Bueno bueno bueno. Feliz lunes, y como decía Jean Valjean: Another day, another destiny. No, no se refería al juego de Bungie. El caso es que esta semana por razones que no vienen al caso he estado bastante desconectado de la actualidad del sector y he de reconocer que no será la última vez que me va a pasar pero eh, yo lo disimulo y ya. Es más, hay que dar gracias de que me da tiempo a escribir esto porque menudo fin de semana y menudo lunes. Qué queréis que os diga, no voy a daros la chapa con el tema así que pasemos a lo importante: ¡Las noticias!

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Especial Halloween!! – 5 recomendaciones!!

Halloween, abreviatura de “All Hallows’ Eve” o Víspera de Todos los Santos. Tan de moda últimamente… No es de extrañar que en esta semana, con el calorcito otoñal, el cambio de hora, los disfraces tétricos y las ganas de ver Pesadilla antes de Navidad que crece en el interior de muchos de nosotros, aflore la necesidad de jugar una maratón de algún título de terror, tan acorde con estas fechas. ¡Pues para eso estamos! Para repasar ni más ni menos que cinco juegos que os recomiendo para darle caña un día como hoy, que quizás no hayáis jugado.

Sinceramente, jugad a esto que os propongo. Podría recomendar mil juegos que todos conocemos, como Resident Evil, o Silent Hill, el archiconocido Outlast o tirar de cultureta y decir que si Fatal Frame (porque si digo Project Zero a lo mejor os suena) o Cold Fear (o Cryostasis ya que hablamos de frío), pero la verdad es que ni quiero sorprenderos ni quiero nombrar lo que sé que conocéis. Así que aquí os dejo cinco títulos con los que pasar Halloween. He querido poner un poco de todo, desde cosas afables para quienes no quieran pasar miedo, a alguna experiencia multijugador y ya pues el terror más psicológico o el gore. Hay para todos, para que luego no digáis que no os cuido.

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  1. Costume Quest 1 & 2

Básicamente, el juego de la portada. Los Costume Quest son títulos afables, y aunque no son de horror, me parecen títulos perfectos para jugar esta noche si por ejemplo no tienes ganas de salir a mover el esqueleto. Desarrollados por Double Fine, mismo estudio que nos ha dado joyas como Psychonauts o Stacking nos ponen en la piel de tres niños con disfraces que les dan súperpoderes para poder acabar con la horrible amenaza de los Goblins, unos monstruos que están raptando niños y robando caramelos. Es que es un juegazo se mire por donde se mire. Los disfraces son la caña, los combates son sencillos pero capaces de enganchar, la historia es genial, artísticamente fantástico… ¿Qué hacéis que no lo habéis jugado!

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  1. Penumbra Overture

Aquí ya la cosa se pone seria. ¿Os acordáis de Amnesia? Pues antes de que Frictional Games os sorprendiera con ese juegazo, algunos babeábamos con los dos primeros Penumbra. Con el tercero no, que es un truño que además no explica nada. Pero el primero… ¡Ay el primero! Este Overture te tiene en tensión durante todo el puñetero juego. Recuerdo que era corto, pero muy intenso. Y por muy amante de los animales que seas, este juego te hará cambiar de opinión. Yo no digo nada. La historia no es mala, pero hay que reconocerle que es lo de menos. Es una aventura de terror con las mismas mecánicas que Amnesia salvo algún que otro añadido que no adelantaré. La segunda parte, Black Plague, no está mal pero ni de lejos llega a la altura de este título.

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  1. Clive Barker’s Jericho

Este juego es una locura, y es grotesco como él solo. Es un shooter paranormal, por decirlo de algún modo. Ese género cuyas puertas abrió F.E.A.R. pero elevado a unos niveles que… En fin. Más que terrorífico es asqueroso pero lo cortés no quita lo valiente y es un juegazo. Desarrollado por MercurySteam, estudio español, tiene una campaña donde sin entrar en más destripes que los que ya tiene el propio juego (que no son pocos), manejamos a siete personajes con diferentes habilidades cuya misión es salvar el mundo. Con este pretexto vamos visitando diferentes momentos históricos, pero no exactamente como creemos que se verían. Y paro de hablar. YouTube es una buena fuente de información.

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  1.  The Secret World

Esto va de juegos que pegan en Halloween, ¿no? Y lo siento pero se trata de sorprenderos al menos un poco (aunque los que me conozcan deberían conocer el primer puesto de sobra porque anda que no habré hablado de él). The Secret World es un MMORPG creado por FunCom (¿os suena The Longest Journey?) que te mete en una batidora absolutamente todo lo que puedas imaginar de criaturas paranormales. Y es genial. No sabéis la de tardes de sábado que le he echado mientras veía Cuarto Milenio. Bueno, en realidad no muchas porque primero me eché novia y luego un trabajo que no me deja pisar mi casa XD pero vamos que es canela en rama. No tiene cuota mensual, está tirado de precio y es divertidísimo. Si te apetece hacer algo con tus amigos que no sea relacionarte con ellos de manera directa, aquí está esto.

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  1. Call of Cthulhu Dark Corners of the Earth

Me lo pasé a principios de 2008. Haced retrospectiva y pensad en todos los juegos de terror que han podido salir desde entonces. AmnesiaOutlastSilent Hill HomecomingAlien Isolation, Five nights at Freddy’s… Pues lo siento mucho pero este se los merienda a todos y se queda con hambre. Está basado en el relato de H.P. Lovecraft La sombra sobre Innsmouth y de verdad, no sé cómo pude pasarme esta locura. Locura en todas las letras porque para empezar el escenario es tenebroso. No sabes qué tiene, porque es un pueblo sin más pero ese aura que le consiguen dar es capaz de ponerte los pelos de punta y nada más pisar la plaza de Innsmouth lo único que quieres salir de ahí.

En este título, donde encarnas a un detective que va a investigar un asesinato, no solo tienes que sobrevivir. Es que tienes que esconderte, correr, defenderte, buscar las balas adecuadas para tu arma, vigilar que tengas balas, no perder la cabeza y vigilar que tienes material para tratar todas tus heridas. Y quiero detenerme en estos últimos puntos, porque una herida de bala no la curas igual que una pierna rota (que además te hará avanzar más lento). Necesitas vendas, tablillas… Y como no tengas algo y lo necesites olvídate. Lo de perder la cabeza va en serio. Quien haya leído algo de los Mitos de Cthulhu sabrá lo importante que es la cordura (mecánica que por cierto, Frictional Games recuperaría después). Pues aquí el ser testigo de las horribles criaturas que te vas encontrando se transforma en que tú mismo eres un enemigo más y la cara que se te queda cuando te das cuenta de que tu protagonista acaba de suicidarse porque no puede con la presión es un cuadro.

Dejaos de mierdecillas para cobardes y dadle caña al auténtico terror psicológico. A los que os atreváis, a ver qué tal ese despertar en el hotel. Está en Steam por cierto, no sé si también en GOG.

Este artículo continúa aquí con cinco juegos que quiero jugar. ¡No te los pierdas!